Il segreto del successo degli studenti? Insegnagli come imparare.

A volte i dettagli che gli ex studenti ricordano dalla lezione è a dir poco sorprendente. Alcuni anni fa ho avuto uno studente di nome Abby nel mio corso di storia, che era sempre stato in classi di educazione speciale autosufficiente. La sua insegnante l'ha voluta nella mia classe per scopi di socializzazione, e ha fatto bene. Un anno dopo, Abby cominciò a fermarsi nella mia classe per consegnare alcune note dall'ufficio alcune volte alla settimana e fui sempre lieto di vederla.

Un giorno avevo in programma di discutere della metacognizione, una strategia di apprendimento che insegno ai miei studenti delle scuole medie. Abby entrò appena in tempo per sentirmi chiedere alla classe, "Qual è una delle mie grandi parole preferite che inizia con 'M?'" Dopo una frazione di secondo, rispose con entusiasmo, "Mesopotamia!" anche se avevo intenzione di dire " metacognizione”, non avrei potuto essere più orgoglioso. Era passato più di un anno e mezzo da quando aveva studiato la Mesopotamia, eppure era in grado di tirarla fuori dalla memoria senza pensarci due volte.

La storia di Abby non è unica. Insegno spesso agli studenti che reagiscono con sorpresa quando fanno bene nella mia classe. "Ma non ho mai fatto bene in storia", dicono. Questo è quasi sempre seguito da una confessione comune, straziante. "Non sono intelligente." Ogni volta che sento questo, mi trovo di fronte alla consapevolezza stravolgente che lo studente ha interiorizzato il fallimento all'età di undici anni. Eppure ogni anno vedo questi stessi studenti salire e completare la classe con voti alti.

Questo solleva due domande per me: come possiamo trasformare gli undicenni che hanno interiorizzato il fallimento in studenti come Abby che conservano le informazioni per anni? E come possiamo insegnare che i poveri voti non indicano il fallimento, ma piuttosto che non abbiamo trovato la corretta strategia di apprendimento?

Inserisci la ricerca.

Quando Abby entrò, stavo parlando di metacognizione per una ragione. Parte di quel concetto ha a che fare con la differenziazione di ciò che è noto da ciò che non lo è. I migliori studenti capiscono spesso che devono concentrarsi studiando materiale meno familiare. Ma per la maggior parte degli studenti questo non è intuitivo. Gli studenti imparano presto che il mio primo impegno è insegnare loro come imparare, e il mio secondo impegno è il contenuto del mio corso. Gli studenti passano da "Io non sono intelligente" a "Non l'ho imparato ... ancora." È un cambiamento di mentalità che può fare la differenza.

A un certo livello avevo sempre sospettato ciò riguardo agli studenti, e ho cercato di metterlo in pratica in modo informale. Ma è stato un incontro fortuito che ha cambiato tutto per me. Anni fa, ho incontrato due scienziati cognitivi, il dott. Mark McDaniel e il dott. Henry Roediger III, della Washington University di St. Louis, le cui ricerche sulla psicologia e sull'apprendimento erano davvero in sintonia con me. Hanno ottenuto una borsa federale e hanno chiesto di condurre ricerche nella mia classe. Certo che ho detto di sì. La ricerca che è iniziata nella mia classe è cresciuta molto ed è diventata uno studio autentico e rigoroso che ha attraversato più livelli di istruzione, scuole e anni.

Lo studio ha incluso oltre 1.500 studenti a livello di scuola media e superiore. La proposta? Ricercare come gli studenti nelle classi imparano meglio. Molti studi erano stati condotti nei laboratori universitari. Tuttavia, questo è stato uno dei primi studi svolti in autentiche aule. I risultati hanno mostrato che usando i principi ricercati della scienza dell'apprendimento, in particolare la metacognizione basata sul feedback e un altro processo noto come recupero, i punteggi individuali aumentati di uno o due gradi più alti.

Questi principi di feedback guidato - metacognizione e recupero porterebbero le mie capacità di insegnamento più lontano di quanto avessi immaginato. In breve, ho iniziato a capire perché i miei studenti stavano imparando (o perché no).

Imparare come imparare

Ho sentito spesso studenti dire che hanno studiato per ore un test solo per fallire. Perché? Non è insolito che alcuni studenti rivedano ciò che già sanno e saltino compiti più difficili. Eppure esistono prove che fornire un feedback tempestivo ed efficace è particolarmente vantaggioso per gli studenti in difficoltà. È questo feedback che consente agli studenti di differenziare ciò che sanno da ciò che non sono-metacognizione.

La seconda parte della mia strategia riguarda il recupero. Secondo la mia definizione preferita del termine, quando pensiamo all'apprendimento, siamo spesso concentrati su come ottenere informazioni nelle teste degli studenti. Il recupero, d'altra parte, si concentra su come ottenere informazioni dalle teste degli studenti. Potresti pensare di sapere tutto sull'antica società mesopotamica. Ma non è fino a quando non ti viene chiesto di spiegare cosa sai che la lampadina si accende e ti rendi conto di ciò che non sai. Per troppi studenti, questo momento accade mentre stanno facendo gli esami. E a quel punto è troppo tardi.

Mentre la ricerca mi è stata chiara, ho capito che gli studenti non stavano ottenendo molto dal copiare i compiti e dai test. La metacognizione e il recupero erano strumenti potenti che avevo bisogno di incorporare nella mia classe. Più di un decennio fa, ho iniziato a incorporare questi strumenti nel mio insegnamento quotidiano. Ho eliminato i compiti e mi è venuta l'idea di un mini-quiz: un esercizio di recupero a bassa o nessuna posta in gioco. Scelgo casualmente cinque cose che abbiamo appreso il giorno prima e chiedo loro di scrivere ciò che potrebbero ricordare. Discutiamo e gli studenti ottengono un riscontro immediato.

Quei mini-quiz divennero un modo per gli studenti di differenziare ciò che sapevano da ciò che non sapevano ancora. È stato possibile il recupero? Altrimenti, quella particolare domanda richiedeva più studio. Il tempo trascorso a passare i compiti è passato da due ore a notte a un'analisi quindicinale di mini-quiz dopo la scuola, in cui ho cercato le tendenze in ciò che gli studenti non avevano imparato, quindi sapevo dove focalizzare la mia attenzione durante le sessioni di revisione.

Dopo aver visto il successo del mini-quiz, mi sono divertito a osservare altre strategie che stavo già usando e, con alcune modifiche, le ho trasformate in potenti strategie. Ho iniziato a utilizzare i clicker per offrire ai ragazzi una serie di valutazioni formali e informali. C'era una base prima di insegnare una lezione, un check-in post-lezione qualche giorno dopo e una recensione prima di un test del capitolo. Volevo vedere cosa ricordavano i bambini e quando.

In particolare, ho iniziato a vedere un grande successo con i miei studenti con IEP, che in genere formano una parte delle mie lezioni, compresi studenti come Abby. Questi studenti hanno trascorso più tempo con un insegnante di educazione speciale e volevo vedere se i miei approcci di apprendimento li aiutavano a cogliere per la prima volta il nuovo materiale. Mentre molti di loro hanno apportato modifiche come il tempo extra e gli aiuti di studio per gli esami stessi, hanno sempre preso le stesse valutazioni formative dei loro colleghi utilizzando clicker.

Un anno, quando ho rintracciato i risultati dei miei 14 studenti con IEP, ho scoperto che questi studenti stavano davvero imparando e conservando le informazioni. Per una lezione sull'Egitto, questi studenti hanno ricevuto una media del 39% prima che il materiale fosse insegnato. Alcuni giorni dopo hanno ottenuto il 70%. E più tardi, prima del test del capitolo, erano fino all'82% nella valutazione formativa. Mentre monitoravo i progressi dei miei studenti IEP negli anni successivi, ho trovato risultati simili. Per me, indicava che gli studenti stavano usando saggiamente il loro tempo con il loro insegnante speciale ed imparavano a rivedere quello che non sapevano.

Cambiare i metodi per incorporare i principi della scienza dell'apprendimento basati sulla ricerca ha avuto un drastico impatto sulla conservazione dei materiali da parte dei miei studenti. E insegnare ai miei studenti come imparare è stato un cambiamento di vita per loro. In effetti, la ricerca in cui sono stato coinvolto ha dimostrato che la relazione tra la comprensione da parte dello studente del proprio apprendimento, confrontata con l'apprendimento effettivo, ha un impatto significativo a lungo termine sulle abitudini di studio, sulla motivazione e sull'apprendimento complessivo.

Nel corso degli anni, mentre i gradi di mini-quiz aumentavano e la fiducia migliorava, molti dei miei studenti hanno condiviso con me che non si sentivano più come falliti. Mi accreditano spesso con il loro successo; Io, a loro volta, rimando sempre il successo a loro. Hanno imparato come imparare. E questa è un'abilità che non dimentichi velocemente.

Autore: Patrice Bain

Fonte: https://www.edsurge.com/news/2018-10-31-the-secret-to-student-success-teach-them-how-to-learn