Come parlare ai tuoi figli della dipendenza

Nel 2016, un rapporto federale ha rilevato che quasi 21 milioni di americani di età superiore ai 12 anni combattono con dipendenze da sostanze. Negli ultimi mesi, storie di overdose di celebrità e l' epidemia di oppiacei hanno inondato le notizie . E negli Stati Uniti, circa 8,7 milioni di bambini di età inferiore ai 18 anni vivono con almeno un genitore con un disturbo da uso di sostanze.

Inutile dire che la dipendenza è qualcosa che tocca quasi tutti in qualche modo, sia direttamente attraverso un membro della famiglia o indirettamente attraverso la lettura di notizie. Mentre i genitori vogliono affrontare la droga e la dipendenza con i loro figli, spesso non sanno quando o come affrontare l'argomento. Ma è immensamente importante che lo facciano.

Per offrire una guida, HuffPost ha parlato con esperti di prevenzione e salute mentale, come John Sovec , un terapeuta con sede a Pasadena, in California.

"I bambini sono molto più esperti oggi, e le conversazioni oneste e aperte che si svolgono ora possono preparare le basi per mantenere le sostanze fuori dal loro futuro", ha detto Sovec.

Con questo in mente, ecco nove cose da sapere su come parlare ai tuoi figli della dipendenza.

Inizia presto

"La cosa importante è che questa è una conversazione che deve iniziare molto prima che ogni bambino sia esposto a sostanze nei suoi gruppi di pari", ha detto Lindsey Prevost, direttore dei servizi di prevenzione presso il Consiglio per l'abuso di alcool e droghe a New Orleans . "Puoi iniziare a parlare ai bambini in età prescolare e ai bambini più piccoli e mettere in evidenza alcune di queste cose".

Iniziando la conversazione in anticipo, i genitori possono infondere l'idea che saranno sempre una risorsa e che i loro figli potranno venire da loro con qualsiasi domanda o dubbio. "Riportalo sempre a," Ti amiamo. Ci prendiamo cura di te. E se non conosciamo la risposta, va bene. La scopriremo. '"

Naturalmente, partire presto non significa entrare in tutti i dettagli della dipendenza. Prevost ha sottolineato il mantenimento dell'età della discussione appropriata.

"Con i bambini piccoli o in età prescolare, puoi iniziare la conversazione semplicemente dicendo: 'Ehi, mentre ti sto dando questa vitamina, questa è davvero importante per aiutarti a crescere, ma è anche molto importante che tu non lo prenda mai da solo”. È utile notare che l'assunzione di troppe vitamine - o l'assunzione di vitamine o medicine destinate a qualcun altro - potrebbe farti sentire male.

Con i bambini più piccoli, la conversazione può iniziare intorno alle vitamine e all’armadietto dei medicinali. 

"Può iniziare con la sicurezza della medicina, dicendo loro che solo perché questo è il nostro armadietto dei medicinali di famiglia non significa che tutta la medicina è per voi, e noi siamo responsabili di prenderci cura di voi quindi venite da noi con domande su cosa c'è li dentro."

Lascia che la conversazione si evolva

Passando ai più giovani, Sovec ha consigliato ai genitori di non negare quanto i loro figli siano esposti alla nozione di dipendenza e droghe.

"È importante per le famiglie capire che è presente nei campus giovani come le elementari e sicuramente nelle scuole medie", ha affermato. "E anche se non è presente nella faccia di tuo figlio, è sui social media e nelle notizie che stanno vedendo, quindi sono esposti alla storia della dipendenza in un'età molto più giovane di quanto i genitori immaginino di essere."

Con questo in mente, è fondamentale favorire conversazioni aperte su ciò che i tuoi figli vedono, ascoltano e leggono. "Forse un giorno qualcuno è stato fatto uscire fuori dalla loro classe perché è stato trovato con la droga nello zaino. È un'opportunità per chiedere cosa ne sanno e quali domande possono avere su di essa ", ha aggiunto Sovec. "Questo li prepara ad avere un posto dove parlare di dipendenza e sostanze in quanto diventa più presente intorno a loro".

Disegna connessioni a cose che capiscono

L'utilizzo di una metafora può aiutare a spiegare il concetto di dipendenza o abuso di droghe ai bambini piccoli. Sovec ha offerto l'esempio di un piatto di biscotti su un tavolo.

" Alcune persone, possono prendere un biscotto e mangiarlo ed essere OK, ma alcune persone potrebbero prendere l'intero piatto di biscotti perché non possono fermarsi. E dopo aver mangiato quell'intero piatto di biscotti, non si sentono bene. È qualcosa di più familiare all'esperienza di un piccolo. "

Prevost ha detto che quando la sua agenzia spiega la scienza del cervello dietro la dipendenza dai bambini, la mettono in relazione con le esperienze quotidiane. "Chiediamo: 'Sei mai stato in giro fuori in una giornata calda e ti sentiva tanto assetato? E poi hai bevuto un sorso di acqua rinfrescante davvero fredda e ti sei sentito così bene? O sei stato così stanco, non riuscivi più a tenere la testa alta, e alla fine hai messo la testa sul cuscino e ti sentivi così bene? '"

L'onestà è vitale nelle conversazioni sulla dipendenza tra genitori e figli.

I nostri cervelli sono progettati per rinforzare le cose buone per la nostra sopravvivenza, così ci ricompensano quando facciamo queste cose facendoci sentire bene, ha spiegato Prevost. Quando qualcuno sviluppa una dipendenza, tuttavia, quelle cose che prima lo faceva sentire bene non sono più paragonabili a come si sentono quando usano un farmaco.

Essere onesti

L'onestà è la chiave quando i genitori stanno conversando con i loro figli sulla dipendenza.

"Quando cerchiamo di nascondere le cose ai bambini, sanno che sta succedendo qualcosa", ha detto Sovec. "E se non convalidiamo tali informazioni o spieghiamo come appare la dipendenza in una persona, famiglia o comunità, stiamo facendo un cattivo servizio nel loro sviluppo personale."

Prevost ha notato che molti genitori si sentono riluttanti a parlare ai loro figli di droghe se hanno usato droghe loro stessi a un certo punto. Ma è ancora possibile avere una conversazione costruttiva senza nascondere la verità.

"I ragazzi fanno affidamento sulla credibilità e possono dire se stai mentendo a loro".

"Il tuo bambino potrebbe chiedere, 'Hai mai fatto questo?' E tu puoi essere onesto fino a un certo punto. Non devi rivelare ogni piccola cosa che ti è accaduta, ma i ragazzi si affidano alla credibilità e possono dire se stai mentendo..

"È importante essere sinceri quando è appropriato", ha continuato. "Quindi puoi dire, 'Sì, l'ho provato e non è stata una bella esperienza, e molte cose cattive potevano accadermi. O mi è successo qualcosa di brutto e voglio assicurarmi che non farai la stessa scelta ora che sappiamo molto di più sulle sostanze e su come funziona il cervello ".

Non usare tattiche intimidatorie

Prevost ha ricordato di aver sentito messaggi di prevenzione da un agente di polizia durante un'assemblea scolastica in quinta elementare.

"Ci ha detto che saremmo morti o in prigione se avessimo usato la droga, e ho visto quanto male funzionasse", ha detto. "Spaventare i bambini davvero non funziona. Potrebbe funzionare all'inizio quando sono veramente piccoli, ma una volta che vedono qualcuno che ha fatto uso di sostanze e non è andato in prigione o morto, hai perso la tua credibilità. "

Rendilo chiaro che si tratta di una malattia

"È importante sottolineare che se qualcuno è dipendente, questo non li rende cattivi. Significa che sono malati ", ha detto Prevost, la cui agenzia lavora per combattere lo stigma della dipendenza come fallimento morale o difetto di carattere.

La dipendenza è una malattia, e anche se può essere difficile recuperarla, le persone possono migliorare. Hanno solo bisogno di buoni medici e supporto per curarlo, ha detto.

I genitori dovrebbero sottolineare che la dipendenza non ti rende una persona cattiva. È una malattia 

Utilizzare le risorse

Prevost ha evidenziato alcune risorse per i genitori quando si tratta di droghe e dipendenza, tra cui il sito web di Partnership for Drug-Free Kids , che contiene guide per genitori, video esplicativi e anche una linea diretta di supporto. Ha anche raccomandato l' Istituto nazionale per l'abuso di droghe , l' abuso di sostanze e l'amministrazione dei servizi di salute mentale e la dipendenza dal volto .

Se il genitore di un bambino o un altro parente stretto con cui hanno contatti regolari è affetto da dipendenza, è altrettanto importante offrire consulenza e sostegno a quel bambino, osserva Sovec.

"È fondamentale per i bambini capire che non è colpa loro perché spesso si dà la colpa di se stessi, specialmente quando tutti in famiglia non ne parlano", ha spiegato.

Prendi spunto da tuo figlio

La dipendenza potrebbe sembrare un argomento travolgente per un bambino piccolo, quindi puoi lasciare che dirigano gran parte della conversazione.

"Se hanno domande, ti chiederanno", Ericka Hofmeyer, terapista e direttore clinico presso il 5 Residential Treatment Center di Los Angeles. " Non devi iniziare a dirgli i dettagli elaborati della malattia della dipendenza. Puoi iniziare molto semplicemente. "

"Fai loro sapere, 'Sono qui, e se commetti un errore, puoi ancora venire da me e parlare con me'".

Se un bambino sembra confuso o sopraffatto dalla notizia che un parente stretto sta cercando un trattamento per la dipendenza, Hofmeyer ha notato che è meglio sottolineare che la persona amata è al sicuro e sta andando in un buon posto dove lavorare su alcune cose. "Assicurati di dire che amano il bambino", ha detto.

Anche se non è un membro della famiglia, i bambini possono venire dai genitori chiedendo di un cantante o attore preferito che sta affrontando una dipendenza o che potrebbe persino essere morto.

"Questo può essere davvero sconvolgente per i bambini", ha detto Prevost. "Ma è un buon momento per parlare di come molte celebrità siano sotto i riflettori e sotto stress, ea volte fanno la scelta sfortunata di iniziare a usare sostanze per sentirsi meglio, il che non sempre funziona".

I genitori dovrebbero prendere spunti dai loro figli e fargli guidare la conversazione. 

Durante queste discussioni, i genitori dovrebbero prendere nota di come i loro figli stanno rispondendo, ha detto Sovec. "Alcuni bambini elaborano le cose in modo molto chiaro e potrebbero tornare con altre domande. Ma se noti che hai iniziato a creare ansia nel tuo bambino, prendi un momento di pausa e puoi dire:  “Ne possiamo parlare di più in futuro. '"

In definitiva, la cosa fondamentale per i genitori è iniziare la conversazione e stabilire che sono lì per i loro figli.

“ Fai loro sapere, 'Sono qui, e se commetti un errore, puoi ancora venire da me e parlare con me. Voglio sempre ascoltare ", ha detto Prevost. "E poi lascia che parlino."

Autore: Caroline Bologna

Fonte: https://www.huffpost.com/entry/how-to-talk-to-your-kids-about-addiction_n_5b966679e4b0cf7b0041db8e