Perché è così difficile essere vulnerabili?

Un nuovo studio suggerisce che ci giudichiamo più duramente di quanto facciano gli altri quando ci mettiamo fuori.

Conosciamo tutti l'esperienza della vulnerabilità, anche se non la chiamiamo con quel nome. È quella sensazione che provi quando stai per dire a qualcuno "Ti amo", o quando provi una nuova abilità o chiedi perdono. Quando il rischio di essere rifiutati, derisi o criticati è reale.

Nella sua ricerca , la professoressa e autrice dell'Università di Houston, Brené Brown, ha esplorato alcune delle ragioni per le quali evitiamo la vulnerabilità. Mentre spesso la celebriamo come una forza in altre persone, ha scoperto che tendiamo a vederla come una debolezza in noi stessi.

"Amiamo vedere la verità cruda e l'apertura negli altri, ma abbiamo paura di lasciarli vedere in noi", scrive. "La vulnerabilità è il coraggio in te e l'inadeguatezza in me."

I ricercatori dell'Università di Mannheim volevano mettere alla prova la teoria di Brown, basata su interviste qualitative, e scoprire cosa ci potrebbe essere alla base di questa discrepanza.

Hanno reclutato centinaia di studenti tedeschi per condividere le loro percezioni sulla vulnerabilità. Attraverso diversi esperimenti, gli studenti hanno immaginato se stessi o qualcun altro in diverse situazioni vulnerabili: confessando sentimenti romantici per un migliore amico, ammettendo un costoso errore sul lavoro, chiedendo aiuto a un ex capo o scoprendo i loro corpi imperfetti in una piscina. Quindi, hanno valutato la vulnerabilità della situazione e il modo in cui hanno valutato tale vulnerabilità, come un atto di forza o debolezza, qualcosa di desiderabile o qualcosa da evitare. 

Le situazioni di nervosismo erano vulnerabili, gli studenti erano d'accordo, non importava chi doveva attraversarle. Ma, come aveva predetto Brown, gli studenti interpretarono questa vulnerabilità in modo diverso: la vedevano in una luce più positiva quando stava accadendo ad un altro piuttosto che su se stessi.

Questo è stato anche il caso in una situazione vulnerabile non immaginaria, quando agli studenti è stato detto che avrebbero improvvisato una canzone di fronte a un pubblico o guardando gli altri studenti cantare. (Fortunatamente per loro, dopo aver compilato i questionari, nessuno doveva salire sul palco).

Perché la vulnerabilità è più ammirevole quando qualcun altro è in quella situazione? Per scoprire cosa stesse succedendo nella mente degli studenti, i ricercatori hanno chiesto ad alcuni di loro come si immaginavano gli scenari, concretamente o astrattamente, molto dettagliati o meno. E hanno osservato uno schema ben preciso: quando immaginavano una situazione vulnerabile con qualcun altro come protagonista, la gente pensava in modo più astratto .

In termini psicologici, questo suggerisce che erano mentalmente più distanti dallo scenario immaginato. Quando siamo più distanziati, tendiamo ad essere meno avversi al rischio e ci concentriamo maggiormente sui lati positivi. Nello scenario di un errore di lavoro, ad esempio, le persone potrebbero pensare: "Scusarsi per il tuo errore è la cosa giusta da fare" per qualcun altro, ma "Potrei perdere il lavoro se ammetto quello che ho fatto".

Gli autori chiamano la vulnerabilità un "bel casino" perché comporta grandi rischi oltre a grandi ricompense. Esponendoci, potremmo fare un casino della nostra reputazione o persino perdere i nostri amici; d'altra parte, potremmo essere abbracciati dagli altri e trovare un bellissimo senso di appartenenza. Le loro ricerche suggeriscono che potremmo sopravvalutare tali rischi e sottovalutare tali benefici nelle nostre vite.

"Mostrare la vulnerabilità a volte può sembrare più una debolezza dall'interno ... [ma] agli altri, queste azioni potrebbero sembrare maggiormente come coraggiose", scrivono i ricercatori. "Potrebbe, infatti, essere utile cercare di superare le proprie paure e scegliere di vedere la bellezza nel caos delle situazioni vulnerabili."

DI KIRA M. NEWMAN

fonte: https://greatergood.berkeley.edu/article/item/why_is_it_so_hard_to_be_vulnerable